Impression 3D : quelles sont les caractéristiques d’une imprimante FDM ?

Impression 3D

Les imprimantes et la technologie d’impression 3D attirent désormais l’attention dans toutes les industries. Les imprimantes 3D professionnelles utilisent les technologies FDM pour fournir des solutions à un large éventail de besoins, du prototypage rapide à la fabrication.

Que vous soyez ingénieur de production, concepteur, professionnel de la santé/dentaire ou expert en éducation, les imprimantes 3D commerciales sont conçues pour vous aider à être plus innovant et productif.

Des imprimantes 3D de bureau professionnelles aux imprimantes 3D grand format prêtes pour la production, ces machines à la pointe de l’industrie sont sollicitées par les meilleures entreprises du monde dans le but de garder une longueur d’avance sur la concurrence.

La technologie FDM

La technologie FDM (Fused Deposition Modeling ou dépôt de matière fondue) est une méthode de modélisation brevetée par Stratasys à la fin des années 1980. La caractéristique de l’impression 3D FDM est qu’elle peut être modélisée en utilisant le même matériau de résine industrielle que le produit réel qui quant à lui peut être de l’ABS, du polycarbonate ou autre. Cela permet une vérification très précise à l’aide de pièces modélisées présentant des caractéristiques physiques, thermiques et chimiques au niveau des produits réels. De plus, il est devenu possible d’utiliser l’objet modélisé tel quel comme pièce réelle, ou de fabriquer directement des gabarits et des moules (DDM : Direct Digital Manufacturing ou fabrication numérique directe).

Mécanisme de modélisation

Les imprimantes 3D qui utilisent la technologie FDM construisent des pièces couche par couche en faisant fondre un matériau thermoplastique en un semi-liquide et en l’extrudant le long d’un chemin contrôlé par ordinateur. Une fois imprimé, l’imprimante fdm utilise deux matériaux : le matériau de modélisation fini et le matériau de support qui agit comme un échafaudage. Le filament de matériau est alimenté de la baie de matériau de l’imprimante 3D à la tête d’impression se déplaçant sur les coordonnées X et Y, fixant le matériau pour compléter chaque couche, puis la base descend l’axe Z jusqu’à la couche suivante.

Une fois que l’imprimante 3D a terminé la formation du modèle, l’utilisateur peut retirer manuellement le matériau de support ou le dissoudre dans du détergent et de l’eau. Il peut aussi utiliser les pièces terminées telles quelles.

Pièces durables en thermoplastique réaliste

L’imprimante fdm utilise des thermoplastiques hautes performances de qualité standard ou industrielle pour créer des modèles conceptuels, des prototypes fonctionnels et des pièces d’utilisation finale. Il s’agit de la seule technologie d’impression 3D professionnelle utilisant des thermoplastiques de qualité production. Cela confère à la pièce des performances inégalées en termes de résistances mécanique, thermique et chimique.

Avantages de la méthode FDM

FDM est une des techniques d’impression 3D les plus propres, faciles à mettre en œuvre et conviviales pour le bureau. Les pièces thermoplastiques peuvent résister à la chaleur, aux produits chimiques, à l’humidité, à l’exposition à des environnements secs et aux contraintes mécaniques. Les matériaux de support solubles vous permettent de créer des formes et des cavités complexes qui étaient difficiles avec les méthodes de fabrication traditionnelles.

Pourquoi le FDM est-il si courant ?

Actuellement, la plupart des imprimantes 3D à bas prix sont des FDM. Avec l’expiration du brevet de base de cette méthode en 2009, de nombreuses entreprises se sont lancées dans le développement et la fabrication d’imprimantes 3D de la même manière. Depuis, de nombreuses imprimantes 3D à petit prix ont vu le jour et sont devenues très répandues.

Ce qui distingue le FDM :

  • Faible coût de fonctionnement → Parce que le matériau est moins cher que les autres méthodes
  • N’hésitez pas à vous déplacer
  • Une grande modélisation est possible
  • Une grande variété de matériaux
  • La technologie a progressé et la précision s’est améliorée

Les imprimantes 3D FDM sont compatibles avec une grande variété de matériaux (filaments) selon le modèle et se caractérisent également par leur large éventail d’applications d’impression.

En affaires, le FDM est souvent sollicité dans la fabrication de prototypes et d’échantillons. Fondamentalement, une imprimante imprime un seul modèle, elle n’est donc pas adaptée à la production de masse pour le moment. Ainsi, il semble que certaines entreprises utilisent de nombreuses imprimantes 3D.

Cependant, il convient de noter que la vitesse de modélisation augmente régulièrement. À terme, il sera peut-être possible de fabriquer tous les produits à partir d’un seul modèle avec une imprimante 3D et de les produire en masse.

Le FDM est le plus populaire parmi les nombreuses méthodes de modélisation en raison de son potentiel et, surtout, du fait qu’il est facile de mettre en oeuvre à bas prix. Il est compréhensible que le nombre de sociétés qui tentent de l’incorporer augmente.

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